Il programma TEX

TEX, scritto anche TeX e pronunciato come tech (la “ch” è pronunciata come nella parola tedesca “Ach” o in quella scozzese “Loch”), è un programma di tipografia digitale, o Typesetting, adatto alla stesura di testi matematici e scientifici.

TeX è scritto in WEB (linguaggio), un linguaggio che inframmezza Pascal (linguaggio di programmazione) e documentazione TeX. Per sfruttare la maggiore diffusione dei compilatori C, le distribuzioni TeX moderne sono ottenute usando il programma Web2C per convertire il codice sorgente WEB in C (linguaggio). Il numero di versione di TEX converge a π. La versione attuale è la 3.1415926.

Il programma venne creato da Donald Knuth nel 1978, contemporaneamente a METAFONT ed ai tipi di carattere Computer Modern, affinché l’autore potesse scrivere il libro The Art of Computer Programming.

È distribuito attualmente con una licenza di software libero e gode di ampia popolarità in campo universitario, specialmente nell’ambito della matematica, della fisica e della scienza dell’informazione.

Origine del termine

La pronuncia del nome non è “tex”, come il popolare protagonista di alcuni fumetti italiani, Tex Willer, bensì “tech” poiché l’origine del nome TEX deriva dalla radice delle parola greca τέχνη, arte, tecnica, tecnologia — l’ultima lettera presente nel nome è una chi greca maiuscola (Χ) la cui grafia si confonde con quella della latina “ics” (X).

Programmi derivati

Dal programma e dal suo linguaggio di markup interno sono poi stati ricavati linguaggi di più alto livello, come LATEX e ConTeXt, col fine di permettere una più rapida composizione di documenti di alta qualità e non solamente votati alla matematica.

Manualistica

The TeXbook, sempre scritto da Donald Knuth, è il manuale d’uso di TEX e sicuramente uno dei libri più completi su questo programma.

Esempi di TEX

Per scrivere il tradizionale programma di esempio Ciao Mondo in plain TEX, basta creare un file ciao.tex con il seguente contenuto::

Ciao, Mondo!
\bye          % indica la fine del file; non è mostrato nell'output finale

Produzione di un documento con TEX

La produzione di un documento TEX prevede una prima fase di scrittura del codice sorgente, un file di testo puro ASCII contenente il testo del documento frammisto a istruzioni che saranno interpretate da TEX. La seconda fase della produzione prevede la compilazione del codice sorgente, salvato con estensione .tex, con il programma tex. Questo molto spesso avviene lanciando da un interprete dei comandi del proprio sistema operativo qualcosa di simile a:

$ tex nomefile.tex

(Il dollaro indica il prompt dei comandi). In questa seconda fase TEX produce alcuni file, detti codici oggetto, il più importante dei quali è il file dvi (DeVice Indipendent). Possiamo quindi ottenere file in formato PostScript, Portable Document Format (PDF) oppure HTML a partire dal file .dvi per mezzo di altri programmi accessori, quali dvips, dvipdf o latex2html.

Note

  1. ^ What is TeX?

    .



Categorie:L16- Risorse digitali - Digital resources of Mathematics

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