Uluğ Bek e la scienza delle stelle nella Samarcanda medievale

Uluğ Bek e la scienza delle stelle nella Samarcanda medievale

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Uluğ Bek (persiano e ciagatai: الغ‌بیگ – tartaro: улуг бе́к, pron. Uluğ Bek; Soltaniyeh, 22 marzo 1394[1] – 27 ottobre 1449) fu un sovrano dell’Impero Timuride, oltre che un importante astronomo e matematico.

L’appellativo con cui è comunemente noto non è tanto un nome personale quanto piuttosto un esornativo, liberamente traducibile come Grande (Ulu) Signore (Bek), ed era l’equivalente turki del titolo persiano-arabo di Tamerlano, ovvero Amīr-e Kabīr[2]. Il suo vero nome era invece Mīrzā Mohammed Taragai bin Shāhrukh. Uluğ Bek fu un personaggio notevole anche per il suo operato nell’ambito della matematica connessa con l’astronomia, ovvero di trigonometria e geometria sferica.

Vita

Era nipote del conquistatore Tamerlano (1336-1405) in quanto ultimo figlio di Shah Rukh, primo effettivo successore di Tamerlano sul trono dei timuridi, una dinastia fondata dallo stesso conquistatore e discendente dalla tribù mongola dei Barlas, in Transoxiana (ora Uzbekistan). Sua madre era la nobile persiana Goharshad. Da Uluğ Bek, e di conseguenza da Tamerlano, discese poi Babur, fondatore della dinastia Mogol in India.

Nato a Sultaniyeh (Persia), da ragazzo Uluğ Bek vagabondò per buona parte di Medio Oriente e India a mano a mano che il nonno espandeva le sue conquiste in quella vastissima area geografica. Alla morte di Tamerlano e con il proprio insediamento sul trono dei timuridi (prima per 40 anni come reggente del padre Shah Rukh, ritiratosi presso una comunità religiosa islamica, e poi per altri 2 come sovrano a pieno titolo), si stanziò a Samarcanda, già capitale di Tamerlano.

Fu assassinato da suo figlio Abd al-Latif [3].

Il sovrano adolescente, profondamente affezionato al nonno e al padre, si impegnò strenuamente in loro nome per trasformare la città nel centro intellettuale dell’impero timuride. Tra il 1417 e il 1420 edificò sulla famosa piazza del Registan l’altrettanto famosa madrasa (“università” o “istituto”) che prese il nome da lui, invitandovi a studiare numerosi astronomi e matematici musulmani. La figura più di rilievo nell’ambito della matematica fu sicuramente Ghiyath al-Kashi (circa 1370 – 1429).[4]

Il sestante dell’osservatorio di Uluğ Bek a Samarcanda

Astronomia

I suoi interessi personali si concentravano sull’astronomia, per cui nel 1428 si fece costruire un enorme osservatorio detto Gurkhani Zij, simile a quello che sarebbe poi stato successivamente l’Uraniborg di Tycho Brahe. Non disponeva di telescopi nel senso moderno del termine ma utilizzando il cosiddetto “Sestante Fakhri”, che aveva un raggio di circa 36 metri e una separabilità ottica di 180 secondi di arco, fece osservazioni e misure della posizione degli astri di una precisione mai raggiunta prima e a lungo ineguagliata. Con l’ausilio di tale strumento nel 1437 compilò lo Zij-i Sultani relativo a 994 stelle, generalmente considerato il più grande catalogo di stelle tra quelli di Tolomeo e Tycho Brahe. I gravi errori che scoperse negli analoghi cataloghi arabi (dovuti al fatto che gli autori si erano limitati a copiare da Tolomeo, aggiungendo alle longitudini l’effetto della precessione), lo indussero a rideterminare la posizione di 992 stelle fisse, a cui ne aggiunse 27 dal Libro delle stelle fisse (964) del persiano (903 – 986) Abd al-Rahman al-Sufi (persiano: عبدالرحمان صوفی), troppo meridionali per poter essere osservate da Samarcanda. Questo catalogo, il primo originale dai tempi di Tolomeo, fu pubblicato da Thomas Hyde a Oxford nel 1665 con il titolo Tabulae longitudinis et latitudinis stellarum fixarum ex observatione Ulubeighi, quindi nel 1767 da G. Sharpe e nel 1843 da Francis Baily nel volume XIII dei Memoirs of the Royal Astronomical Society.

Nel 1437 Uluğ Bek determinò la lunghezza dell’anno siderale in 365.2570370…d = 365d 6h 10m 8s (con un errore di +58s). Nelle sue misurazioni nell’ambito di molti anni si era servito di uno gnomone alto 50 metri. Tale valore fu migliorato di 28s da Copernico (1473 – 1543), il quale ricorse alla stima dell’arabo mesopotamico Thābit ibn Qurra ibn Marwān (826 – 901) (arabo: ثابت بن قرة بن مروان), approssimata a +2s.

In onore di questi conseguimenti nell’ambito dell’astronomia, il tedesco Johann Heinrich von Mädler chiamò Ulugh Beigh un cratere di 54 km di diametro nella sua mappa della Luna (1830)[5].

Note

  1. ^ (EN) ULUGH BEG
  2. ^ B.F. Manz, Tīmūr Lang, in The Encyclopaedia of Islam (Enciclopedia dell’Islam: un’enciclopedia sul mondo islamico in tredici volumi considerata una delle fonti più autorevoli a livello accademico), edizione online, 2006.
  3. ^ (EN) The Legacy of Ulugh Beg
  4. ^ [*Carl B. Boyer – Storia della Matematica, ISEDI, Milano, 1976]
  5. ^ (EN) Ulugh Beigh

Bibliografia

  • Frédérique Beaupertuis-Bressand, Le Prince Savant annexe les étoiles, in Samarcande 1400-1500, La cité-oasis de Tamerlan: coeur d’un Empire et d’une Renaissance, pubblicazione curata da Vincent Fourniau, éditions Autrement, 1995, ISSN: 1157- 4488.
  • Antoine Gautier, L’âge d’or de l’astronomie ottomane, in L’Astronomie, (un mensile fondato da Camille Flammarion nel 1882), dicembre 2005, volume 119.
  • Antoine Gautier, L’observatoire du prince Ulugh Beg, in L’Astronomie, (un mensile fondato da Camille Flammarion nel 1882), Octobre 2008, volume 122.
  • Le recueil de calendriers du prince timouride Uluğ Bek (1394-1449), Antoine Gautier, in Le Bulletin, n° spécial Les calendriers, Institut National des Langues et Civilisations Orientales, juin 2007, pp. 117–123.
  • John J. O’Connor, Edmund F. Robertson, Uluğ Bek, in MacTutor History of Mathematics archive.
  • L. P. E. A. Sedillot (1808-1875), Tables astronomiques d’Oloug Beg, commentees et publiees avec le texte en regard, tomo I, prima edizione, Parigi 1839.
  • L. P. E. A. Sedillot, Prolegomenes des Tablesastronomiques d’Oloug Beg, publiees avec Notes et Variantes, et precedes d’une Introduction, F. Didot, Parigi 1847
  • L. P. E. A. Sedillot, Prolegomenes des Tablesastronomiques d’Oloug Beg, traduction et commentaire, Parigi, 1853
  • Carl B. Boyer – Storia della Matematica, ISEDI, Milano, 1976


Categorie:G01- Storia dell'Asia centrale - History of Central Asia, H10- Scienza araba e islamica - Arabic and Islamic Science, K05- Storia dell'Astronomia - History of Astronomy

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